Na meer dan een etmaal vliegen begint mijn wereldreis in Nieuw-Zeeland, waar ik in zes weken met de bus zowel het Zuider- als Noordereiland doorkruis. Wat een natuur en wat hangt er een fijne sfeer in dit land. Op het Zuidereiland heb ik vaak het gevoel door een schilderij te rijden, zo mooi. Het Noordereiland brengt me één van de mooiste hikes ooit tijdens de Tongariro Crossing.


Meer inspiratie? Bekijk mijn reisroutes of volg mij pinterest facebook instagram


Mijn route door Nieuw-Zeeland in 6 weken:

Christchurch
Kaikoura/ Picton
Abel Tasman NP
Paparoa NP
Franz Josef gletsjer
Wanaka/ Queenstown
Milford Sound
Rangitata
Bay of Islands 
Hahei/ Raglan/ Waitomo Caves/ Rotorua 
Tongariro
Wellington


Hiken in het Noorden van het Zuidereiland

De jetlag wordt afgeschud in Christchurch. Hier herinnert nog veel aan de aardbeving anderhalf jaar eerder. Hekken sluiten het stadscentrum af dat nog in opbouw is. Een korte citytour van twee lokale ‘christchurchers’ brengt ons langs totaal verwoeste gebouwen, gebouwen met ‘alleen’ een paar gesprongen ramen en restaurants met nog halfgedekte tafels. We eindigen positief, in het kleine, gezellige, uit zeecontainers opgebouwde nieuwe centrum.

Koffietent annex zeecontainer Christchurch
Koffietent annex zeecontainer Christchurch
Kaikoura
Wandelen in Kaikoura

Noordelijk van Christchurch wacht onze eerste wandeling, en wat voor één. De rustige Peninsula walk bij Kaikoura. Een fijne wandeling over de heuvels, tussen veel groen, langs de zee waar de zeehonden luieren op de rotsen en door het bos. De besneeuwde bergtoppen op de achtergrond maken het plaatje compleet.

Abel Tasman NP
Abel Tasman NP, Nieuw-Zeeland

Via een zeehondenkolonie, door de bergen en langs de wijngaarden van Blenheim rijden we naar het Abel Tasman NP. In de ochtend gaan de zeilen uit over het prachtig blauwe water, langs zeehonden en ’s werelds kleinste pinguïnsoort. Hierna worden we afgezet op het strand van een prachtige baai en wandelen we terug naar onze slaapplek in Marahau. Een mooie wandeling door het regenwoud met zo nu en dan een prachtig uitzicht op de kustlijn en de beboste Abel Tasmaneilanden. Even later lopen we langs een verlaten strand zoals je alleen in films ziet. Zon, wind, regen, alles komt voorbij. Nieuw-Zeeland laat zich al snel zien als een land met vier seizoenen op een dag.  

Natuur, natuur, natuur en de kroeg

We vervolgen de verlaten weg langs de westkust door beboste bergen doorkruist met rivieren. Met ontelbare mooie vergezichten en een verscheidenheid aan landschappen. Alleen maar natuur. Een stop in Paparoa NP bij Punakaika brengt als pannenkoeken plat-gelaagde bergen. Hierna komen we steeds dichter in de buurt van de Franz Josef gletsjer. Een absoluut hoogtepunt van deze reis door Nieuw-Zeeland. Een jaar eerder is de gletsjer open gesprongen, waardoor het helaas niet mogelijk is om onderaan de gletsjer te starten met wandelen. In een speciaal overall, met muts op, handschoenen aan en spikes onder, brengt een helikopter (!) ons de gletsjer op. We worden hier beloond met prachtige kleuren blauw in al dat wit, waar we bijna door worden verblind. Het is een belevenis om door de smalste kieren en gaten te lopen op deze bijzondere plek, wat surrealistisch mooie foto’s oplevert.

Queenstown
Queenstown
Queenstown

Na al die natuur is een stad wel weer fijn. En dan helemaal Queenstown tijdens Halloween. Queenstown is Nieuw-Zeelands party capital en skioord in de winter. We gaan met de gondels naar boven voor een uitzicht over de stad en Lake Wakatipu, en nemen de karts over de bochtige weg, met hetzelfde machtige uitzicht, weer naar beneden. Natuurlijk eten we een enorme Ferg burger en nemen we een borrel in één van de kroegen. Ook is er tijd voor een potje ijs-airhockey in de Ice Bar.

Milford Sound
Milford Sound, Nieuw-Zeeland

De zuidelijke punt van het Zuidereiland brengt ons naar de Caitlins bij industriestad Invercargill. Met de zeeleeuwen op het strand, naast bomen die door de wind horizontaal groeien. Interessanter is echter Milford Sound in het Fiordland World Heritage NP, niet voor niets de voorkant van veel reisgidsen. De plaatjes vertellen me hoe het fjordenlandschap eruitziet. Ik zie vooral regen, heel veel regen. Met dan wel de beste watervallen ooit. Een unieke, mystieke ervaring.

Afscheid van het Zuidereiland neem ik bij Mount Cook en Rangitata. Hiken en raften op de set van Lord of the Rings.

Tropische eilanden en rotte eieren
Bay of Islands, tropische eilanden in Nieuw-Zeeland

Van de bergen, gletsjers, regen en wind op het Zuidereiland naar het tropische Bay of islands, helemaal in het Noorden van Nieuw-Zeeland. Niet alleen het weer, ook de activiteiten zijn top. En eindeloos. We zwemmen met wilde dolfijnen en zien bij Cape Reinga een kleine ocean clash van de Tasmaanse Zee met de Pacifische Oceaan. We stuiteren over Ninety Mile Beach en gaan sandboarden over de nabijgelegen zandduinen.

De plekken op de weg naar Tongariro zijn meer dan alleen goede tussenstop plaatsen. Zo wandelen we langs de grotten en kliffen in de Coromandel regio bij Hahei. Op weg naar de cathedral cove, een fotogenieke, open grot op het strand. Chillen en kijken naar de surfers doen we in Raglan. En in de fabelachtige Waitomo caves waan ik me in de Efteling tussen de stalagtieten, stalagmieten en duizenden gloeiwormen. De modderbaden in Rotorua zorgen voor een heerlijk zachte huid. Jammer van de rotte eieren lucht die weken in mijn backpack blijft hangen. 

Één van de beste hikes ter wereld
Mt. Doom tijdens Tongariro Crossing in Nieuw-Zeeland

Voordat we beginnen, hebben we al veel verhalen gehoord over de Tongariro Alpine Crossing. Zeker de moeite waard al zou je door utter hell gaan. Het is een pittige hike maar wat is het genieten. In een zonnetje, met zelfs sneeuw op de top. Hoe sprookjesachtig wil je het hebben. 19.4 kilometer over steil vulkanisch gebied bij twee actieve vulkanen, langs kratermeren en wederom in een LotR decor, namelijk Mt Doom. Indrukwekkende uitzichten alle kanten op. Wat mij betreft staat hij met recht in het rijtje van de beste eendaagse hikes ter wereld.

Lees meer over de Tongariro Alpine Crossing

Wellington
tram in Wellington, Nieuw-Zeeland

Afscheid van Nieuw-Zeeland nemen we in het gezellige, compacte en winderige Wellington. Op de kruising van het Zuider- en Noordereiland. In het Te Papa museum leren we op een interactieve manier meer over de geschiedenis van Nieuw-Zeeland. De rode kabeltram brengt ons steil omhoog de heuvel op voor een mooi uitzicht over de stad, de haven in de baai en de zee. Dit was ook een goed startpunt van de trip geweest, als eerste kennismaking met de relaxte Nieuw-Zeelandse sfeer.


Je route uitbreiden?

Mijn reis door Nieuw-Zeeland was compleet en ik heb voor mij gevoel niks gemist, maar mogelijke aanvullingen op de route zijn er altijd:

  • Wijn proeven in art-deco stad Napier (Wine Trail) of Marlborough
  • Surfen in Gisborne 
  • Onderbreek de lange reis met een stedentrip Dubai, Hong Kong of Singapore of ga relaxen op Bali of de Cook Islands en vlieg letterlijk een rondje rond de wereld

Deze post direct opslaan in Pinterest?


0 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

nl_NLNL